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La méningite, c’est une inflammation de la membrane entourant le cerveau et la moelle épinière. À l’origine, des bactéries ou des virus. C’est le cas justement de la méningite virale.

Comment se transmet-elle ? Quels sont ses symptômes et comment la soigner ? On vous en dit plus.  

Méningite virale : comment se transmet-elle ?

La méningite virale désigne une infection de l’enveloppe du cerveau et de la moelle épinière :

  • elle est causée le plus souvent par un des virus du groupe des entérovirus (plus rarement par les virus des oreillons ou de la rougeole) ;
  • ceux-ci sont contagieux et se transmettent par contact direct avec de la salive, des expectorations, du mucus nasal ou encore des excréments ;
  • la transmission a lieu quand on donne la main à une personne infectée, quand on touche un objet après cette personne-là puis qu’on se frotte les yeux ou la bouche, ou encore quand un parent change la couche de son bébé infecté ;
  • moins d’une personne infectée par un entérovirus sur 1 000 contracte une méningite.
  • les virus des oreillons et de la rougeole peuvent également causer une méningite.

 

Méningite virale : quels symptômes ?

Les manifestations physiques de la méningite virale sont d’intensité variable. Il s’écoule, de manière générale, entre 3 à 7 jours entrer l’exposition au virus et l’apparition des symptômes :

  • ils peuvent être bénins et de ce fait difficilement diagnostiqué, comme de la fièvre ou un mal de tête ;
  • ou provoquer des éruptions cutanées, une raideur du cou, un mal de gorge, des nausées et vomissements ;
  • ils peuvent aussi se définir par des douleurs abdominales, articulaires ou musculaires ;
  • ou entraîner une confusion, une somnolence, une hypersensibilité à la lumière.

Dans tous les cas, si vous avez de la fièvre et un autre de ces symptômes, il est important de consulter un médecin qui pourra établir un diagnostic clair et vous prendre en charge au besoin.

Traitement de la méningite virale

Dans la majorité des cas, les personnes ayant contracté une méningite virale s’en remettent en 5 à 10 jours. Il est rare d’avoir des séquelles durables ou des lésions définitives :

  • c’est une bonne nouvelle car il n’existe pas de traitement particulier pour la méningite virale, rappelons que les antibiotiques n’ont aucun effet sur les virus ;
  • il est recommandé de se reposer, de boire beaucoup de liquides et de prendre des médicaments contre les maux de tête ou la fièvre.

Pour éviter la propagation du virus :

  • il faut bien se laver les mains avant de toucher de la nourriture, après être allé aux toilettes ou encore après s’être mouché ;
  • il est aussi conseillé de désinfecter les surfaces ou les objets possiblement vecteur.

Pour aller plus loin :

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